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排名下降!松下电池“大象转身”是否还来得及?

2021-01-28 16:43:34    来源:电池中国    编辑:

 “(松下电池)通过对纯电动车用锂电池的材料革新,能够进一步增加其续航里程,今后更先进的锂离子电池能够有效改善能量密度、安全性、长期稳定性,并实现合理的成本。”松下集团代表董事专务中国东北亚公司总裁CEO本间哲朗在不久前举办的中国电动汽车百人会(2021)云论坛上表示。

在动力电池领域实力强劲的松下电池,长期盘踞着全球动力电池装机量排名第二的位置。但据韩国SNE最新数据显示,2020年松下电池全年动力电池装机量被“突飞猛进”的LG新能源赶超,退居第三。

对此,不少业内人士认为,过于保守的松下电池,其排名下跌也是意料之中。具体是什么导致了松下电池的“萎靡”,让我们一探究竟。

(来源:微信公众号电池中国;ID:cbea_battery)

成也“稳健” 败也 “稳健”

稳健与工匠精神绝对是包括松下电池在内的日企们特征性的品质。因为这个品质,10年前,松下电池18650锂电池在特斯拉试验的超过300种电池中脱颖而出,从此让松下电池成为了新能源汽车领头羊特斯拉的电池独家供应商。但随着互联网时代的来临,这种精神似乎让松下电池变得过于保守,有些格格不入,错失了不少良机。

由于前期投入较大,2014年特斯拉和松下电池共同出资50亿美元在美国内华达州建设的“超级电池工厂” 一直处于亏损状态。考虑到特斯拉销量波动甚至不及预期,松下电池决定降低扩能速度,原本在2020年产能提高50%的计划也被搁浅。而特斯拉一方则是执意要增加产能,双方分歧不断加大并在2019年达到顶峰。也就是这个时候,特斯拉“招募”的新成员,也是松下电池的老对手──LG新能源和宁德时代加入到了特斯拉供应链。

在小编看来,产生分歧的原因,说到底还是因为松下电池过于保守的基因,无法支持巨额亏损状态下还要疯狂扩增产能的做法。而在这方面,其对手LG新能源则“娴熟”得多:近年来,顶着巨亏在全球进行大规模扩张,不但拿下特斯拉,还率先与大众、奔驰、雷诺等国际主流车企建立了合作关系。

松下电池“萎靡”的原因除了一方面有些跟不上特斯拉的发展节奏外,还在于其对全球电动化趋势研判不足,面对新兴市场时过于谨慎的态度。

欧洲新能源汽车市场的崛起有目共睹。面对 “新肥肉”欧洲市场,头部电池阵营像宁德时代、LG新能源、三星SDI等均已经在欧洲本土布局大型动力电池生产基地,远景AESC、SKI、孚能科技、蜂巢能源等多家主流动力电池企业也争相在欧洲推进大型动力电池项目,更不用说还有近两年迅速崛起的欧洲多家本土电池企业也都在快速扩充产能。

反观松下电池,由于过于“稳健”,其对欧洲市场还有中国市场虽然已经蠢蠢欲动,但一直未有实质性的大动作,其业务范围还主要局限于日本本土及北美市场,导致其产品所占的市场份额逐渐缩小。有数据显示,松下电池的全球动力电池出货量市占率由2015年的36%下降至2020年18%的。

“碗里的拿不住,盘里的也不去抢”,松下电池近些年的表现不免让人唏嘘。

“大象转身”,为时如何?

汽车电动化趋势明朗,市场空间巨大,排名下降的松下电池自然也有所警醒,于是在2020年其开始尝试告别“保守”,做出一系列调整及布局。

首先是修复与特斯拉的十年关系:2020年10月,据外媒报道,松下电池宣布与特斯拉合作在内华达州超级工厂建立一条新的生产线,生产特斯拉最新发布的4680型电池。要知道,这是该工厂自2017年开业以来首次扩容。“我们已经开始4680型圆柱电池的开发,伴随电芯的大型化、电池容量增长到原来的5倍,松下电池将不遗余力地开发高可靠性、高安全性的电极和电池的结构以及能将其实现的一个生产方式。”本间哲朗在介绍4680型圆柱电池时谈道。

同年11月,也就是在英国推进激进的电动化政策背景下,面对爆发式增长的欧洲新能源汽车市场,松下电池再也坐不住了,开始推进在挪威建立其首家电池工厂的事宜。

此外,松下电池还在全球进行材料回收及和动力电池相关的业务布局。

“松下电池和材料厂家携手正在积极推进废旧电池回收、可再生材料回收,在北美我们已经开始行动了,松下电池通过这些活动,力争实现兼顾环境的智慧社会。”据悉,松下电池在2020年10月已经开始和特斯拉联合创始人初创的Redwood Materials公司在电池回收领域合作。

值得一提的是,去年10月,松下电池也开始与中国企业在动力电池相关解决方案方面展开合作。对此,本间哲朗介绍道:“去年10月份,我们和中国的四维图新成立一家合资公司,合资公司的目的就是为中国的用户提供商用解决方案的策划、开发、销售、运维,其目标是为车载电池的用户提供更加便捷、高效的电池解决方案。”

除了在市场上积极布局,在技术层面,松下电池在无钴电池和固态电池等技术方向上也在“跟进”。

“一直以来我们都在努力减少钴的用量,并计划在2-3年后全面实施无钴化。作为稀有金属的钴从材料到价格一直是重大课题,松下电池致力于纯电动车用电池的无钴化进程,在原材料方面力争做到安心制造、安全生产。”谈及无钴电池时本间哲朗表示。

当然,对于更为前沿的固态电池,松下电池则显得还是很谨慎。“松下电池今后会将开发量产更加先进的锂离子电池作为事业的基础,也会同时进行固态电池的开发。”本间哲朗表示,“(但这个技术) 需要解决的技术难题还有很多,解决这些问题还需花费很多时间。”

尽管以上有关松下电池的布局及技术研发的新闻听起来并不那么吸引人眼球,因为无论是增加生产线、欧洲建厂还是材料回收、研发无钴电池,都听起来不那么新鲜了,但可以看到松下电池这头“大象”,正在试图转身。但效果如何,我们拭目以待。

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